Martin Schutten (45)

Medisch bioloog

Functie: viroloog
Beroep: medisch bioloog
Opleiding: Medische Biologie

Handige eigenschappen om te bezitten

 Nieuwsgierig, nauwkeurig, leidinggevende capaciteiten, begrip van zowel medische als biologische processen.


Werk en bedrijf

ďIk werk op de afdeling virologie van het Universitair medisch centrum Rotterdam. We houden ons hier ondermeer bezig met onderzoek naar virussen, hoe ze zich ontwikkelen en welke methodes nodig zijn om een virusinfectie in een patiŽnt vast te kunnen stellen. We doen ook patiŽntgebonden onderzoek. We proberen dan de effecten van behandelingen vast te stellen en we zoeken uit hoe het komt dat een virus soms niet meer met bepaalde medicijnen te behandelen is. Dit noemen we resistentie. Een virus is dan dusdanig veranderd, dat het gebruikelijke medicijn niet meer helpt. Ik ben medisch bioloog en ben vooral geÔnteresseerd in het verbeteren van de behandeling van virus geÔnfecteerde patiŽnten door onderzoeksresultaten. Ik zoek nieuwe manieren om virussen aan te tonen of te meten hoeveel virus er zich in een patiŽnt bevind. Bijvoorbeeld bij HIV (het virus dat kan leiden tot AIDS). Als je medicijnen tegen dit virus geeft aan geÔnfecteerde patiŽnten hoort de hoeveelheid virus in het bloed af te nemen. Het is belangrijk voor artsen om te weten of dit ook werkelijk gebeurt. Ik ontwikkel methoden om deze afname aan te kunnen tonen.Ē

Werkzaamheden
ďIk ben inmiddels unithoofd. Dat wil zeggen dat ik ongeveer 40 analisten en promovendi onder mij heb. Ik geef hen leiding en begeleid ze. Ik werkte in het begin van mijn carriŤre voornamelijk zelf in het laboratorium. Het voordeel nu is dat de analisten en promovendi vooral het labwerk doen waardoor aan meer van mijn ideeŽn voor verbetering van methoden voor het aantonen en vervolgens behandelen van virussen gewerkt kan worden. Ik richt me nu zelf meer op bijvoorbeeld het consulteren van artsen. Wanneer zij patiŽnten hebben met een virus, adviseer ik. Ik ben daarom ook veel in overleg met artsen, waarbij ik hen adviseer hoe mijn resultaten gebruikt kunnen worden om de patiŽnt beter te behandelen. Ik heb daarnaast researchbesprekingen met analisten, promovendi en stagiaires en ik geef ook colleges aan onder andere studenten geneeskunde, artsen en laboratoriumstudenten en -leraren. Daarnaast schrijf ik veel rapporten of publicaties en e-mail en bel ik veel met het buitenlandse collegaís. Ik reis veel. Zo ben ik al in BraziliŽ, IndonesiŽ, Kaapverdische eilanden, Gambia, Guinee-Conakry, SyriŽ, Libanon en Egypte geweest om collegaís daar te helpen.Ē

Spannende virussen
ďDe leukste en spannendste periodes zijn voor ons als er een zeldzaam virus wordt ontdekt wij zijn namelijk nationaal referentiecentrum voor bijzondere virus infecties. Als ziekenhuizen een patiŽnt hebben waarvan ze denken dat hij een virus onder de leden heeft, en niet gewoon een griepvirus, maar gevaarlijker zoals Ebola, Lassa of RabiŽs (Hondsdolheid-virus), worden wij er meteen bij betrokken. Er wordt materiaal afgenomen en met een koerier per taxi naar ons laboratorium gebracht om te onderzoeken. We hebben vorig jaar bijvoorbeeld een patiŽnt gehad die op vakantie was in Afrika. Tijdens het tandenpoetsen viel er een vleermuis van het plafond langs haar gezicht. Zij kreeg een krab met de nagel van de vleermuis op haar neusbrug. Doordat zij in Afrika niet de juiste medische behandeling kreeg werd zij bij terugkomst ziek en bleek na ons onderzoek een ernstige vorm van RabiŽs te hebben. Vanaf het begin zijn we er als team bij betrokken. We spreken de resultaten door, stellen behandelmethodes voor, we doen outbreak-management, want artsen en ander behandelend personeel moet natuurlijk weten hoe ze moeten voorkomen dat ze zelf geÔnfecteerd raken. Verder zijn we ook betrokken bij de contacten met de media. Zoín virus is in Nederland heel snel nieuws. Helaas is de patiŽnt uiteindelijk overleden aan het virus.Ē

Mexicaanse griep als hoogtepunt
ďIk ben het toch wel het meest trots op onze werkzaamheden rond de Mexicaanse griep. We hebben moleculaire methoden ontwikkeld voor laboratoria in Nederland en Europa, waarmee ze de Mexicaanse griep konden vaststellen bij patiŽnten. Wij hebben een belangrijke aandeel gehad in de juiste behandeling van heel veel patiŽnten en de juiste respons van volksgezondheidsinstanties zoals GGDís maar ook internationaal zoals het European CDC en WHO.Ē

Opleiding
ďMijn baan is precies wat ik had verwacht na mijn studie. Ik begon in mijn eerste studiejaar met de studie Biologie. Toen ik ben gaan kijken wat de mogelijkheden waren na mijn studie, kwam ik er achter dat ik graag als intermediair wilde fungeren tussen biologie en de medische wereld. Daarom heb ik na mijn propedeuse gekozen voor Medische Biologie. Na een kleine omzwerving ben ik nu op de plek waar ik ooit hoopte te komen. Ik ben nu en bezig met onderzoek en betrokken bij de behandeling van patiŽnten.Ē

Maatschappelijk belang
ďJe bent bezig om individuele patiŽnten beter te krijgen, maar je bent ook bezig met de algemene volksgezondheid. Door bijvoorbeeld bij de Mexicaanse griep ervoor te zorgen dat er genoeg capaciteiten zijn om zoín virus te herkennen, kun je als maatschappij beter inspringen op dit soort bedreigingen voor de volksgezondheid.Ē

CarriŤre
ďWe willen allemaal wel het medicijn tegen AIDS vinden, maar dat is helaas een utopie. Daarnaast is het ook niet een van de speerpunten van onze afdeling. We zijn goed bezig en we zitten gewoon aan de top wereldwijd als het om virusherkenning en Ėbestrijding gaat. Ik hoop dat ik door het ontwikkelen en verbeteren van methodes om virusinfecties aan te tonen de kwaliteit van ziekenhuis laboratoria wereldwijd dusdanig kan verbeteren dat nog meer patiŽnten met virusinfecties goed geholpen kunnen worden.Ē